El argumento central

En los capítulos 1 ("De la división del trabajo") y 2 ("Del principio que da lugar a la división del trabajo") del Libro I de "La riqueza de la naciones", se desarrollan los siguientes argumentos, que son la base de las ideas presentadas en el libro:

- El progreso de la capacidad productividad del trabajo ha sido efecto de la división del trabajo.
- La división del trabajo es la consecuencia necesaria de la "propensión a trocar, permutar y cambiar una cosa por otra", propia de la naturaleza humana
- Esta "propensión existe en todos los seres humanos y no aparece en ninguna otra raza de animales" y es la consecuencia necesaria de las facultades de la razón y el lenguaje.
El siguiente diagrama resume la secuencia lógica del argumento:

[Gráfico Trocar.png]

El interés central de Adam Smith era demostrar que "el trabajo anual de cada nación es el fondo del que se deriva todo el suministra de cosas necesarias" para el consumo anual de la sociedad, lo que hoy en día se conoce como Producto Interno Bruto. Está claro que Smith era partidario de la teoría del "valor-trabajo" [4], y está preocupado de la forma en que el "producto de distribuye naturalmente entre las distintas clases y condiciones del hombre en sociedad", que fue una de las cuestiones más importantes para los economistas políticos clásicos.


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